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28/02/2018

Enlace judío

Nuevos museos del Holocausto conectan con la historia local para inspirar a actuar




Desde Skokie a Skopje, los monumentos recién diseñados alientan a los visitantes a “participar en la reparación”, mirando en el interior de sí mismos

A medida que las atrocidades cometidas durante el Holocausto se alejan de la memoria viva, una nueva cosecha de museos en todo el mundo intenta vincular la Shoá con los acontecimientos actuales y la autoidentidad de los visitantes.

De Ohio a Macedonia, estas instituciones cuentan la historia del genocidio nazi en la Segunda Guerra Mundial, pero también alientan a las personas a “participar en reparaciones” al examinar la historia de los derechos humanos en sus propios países, y lo que significa defender a las víctimas.

Los museos del Holocausto, de los cuales solo hay 21 en Estados Unidos, se han concebido tradicionalmente en torno al testimonio de los sobrevivientes, con un alcance limitado al período nazi. Ya no, según Edward Jacobs, líder en la conceptualización y el diseño de estas instalaciones.

Con base en Jerusalén, Jacobs asesoró sobre pedagogía en Yad Vashem durante 15 años. De acuerdo con el intérprete de teatro en una ocasión, los visitantes de los museos del Holocausto deberían irse con un sentido de propósito o, como dijo Jacobs a The Times of Israel, “sintiendo que hay un llamado a la acción que puedo realizar dentro de mí”.

En 2005, Jacobs comenzó una consultoría con Michael Berenbaum, el director del proyecto fundador del Museo del Holocausto de los EE. UU. en Washington, DC. En los últimos años, los educadores han trabajado en proyectos conmemorativos que van desde el antiguo campo de exterminio nazi Belzec, en Polonia, hasta la evocadora “mano retorcida” en Miami Beach, Florida.

Conceptualización del Centro de Educación y Tolerancia del Holocausto de Dallas, en construcción en Dallas, Texas, que se inaugurará en 2019, creado por Berenbaum Jacobs Associates (cortesía)

Según Jacobs, existe la necesidad de que los museos del Holocausto “amplíen la narrativa” para satisfacer la creciente demanda del público y alentar a las personas a ser espectadores, los que defienden a las víctimas.

Contrariamente a un reclamo que se escucha con frecuencia, no hay una “fatiga del Holocausto” generalizada entre el público, dijo Jacobs. Los museos están recibiendo un número récord de visitantes, y las solicitudes de educación sobre la Shoá de las escuelas están excediendo la oferta disponible de maestros especializados y otros recursos, dijo.

Para perpetuar la memoria del Holocausto, la próxima generación de museos está conectando simbólicamente el genocidio con eventos que tuvieron lugar, por ejemplo, en el sureste de Texas o en las calles de Skokie, Illinois. Para los museos construidos lejos de Europa, este cambio ayuda a localizar y personalizar la narrativa del Holocausto, dijo Jacobs.

“Todavía escasamente entendido”

En Texas, el emergente Museo del Holocausto de Dallas / Centro para la Educación y la Tolerancia incluirá contenido sobre el genocidio de la gente nativa de Karankawa, así como Texas, hogar de más grupos de odio que cualquier otro estado de la nación. En la estructura de $ 61 millones cerca de Dealey Plaza, donde el presidente John F. Kennedy fue asesinado, el Holocausto se detallará junto con una sección dedicada a la historia local y las amenazas a la sociedad civil.

Al ingresar al museo de Dallas, que se inaugurará el próximo año, los grupos verán un cortometraje titulado “¿Por qué debería importarme gente en lugares lejanos?” Después de la exposición principal sobre el Holocausto, habrá un ala llamada “Ideales estadounidenses, Realidad y Reparación”, en el que se presentarán los episodios más delicados del pasado de Texas. Estos incluyen la esclavitud de bienes muebles y lo que los historiadores han llamado “guerra genocida” contra los nativos americanos.

Desde el punto de vista de Jacobs, las dos mitades del museo pueden ayudar a expandir la narrativa de la Shoá y alentar a la gente a convertirse en activistas.

Sin embargo, no todos están de acuerdo en que los museos del Holocausto deberían evolucionar en esta dirección. Según el periodista Edward Rothstein, crítico de The Wall Street Journal, existe un “impulso inmediato y casi reflexivo para universalizar el Holocausto, de modo que el genocidio no sea ‘solo’ una cuestión de y para judíos”.

“Universalizar” el asesinato de seis millones de judíos, escribió Rothstein, tiene el efecto de “reducir todo al denominador común más bajo y menos significativo”. Primero vienen Auschwitz y Darfur, luego vienen Auschwitz e intimidación”, escribió en un ensayo de 2016, “El problema con los museos judíos”.

Confundir el genocidio con cada caso de injusticia e intolerancia, cree Rothstein, diluye el Holocausto y dificulta la prevención de futuras atrocidades.

Conceptualización del Museo del Holocausto y de los derechos humanos en construcción en Dallas, Texas, que se inaugurará en 2019, creado por Berenbaum Jacobs Associates (cortesía)

“Cuanto más profundo se ve el Holocausto en sí, más inusuales son sus circunstancias históricas“, escribió Rothstein. “[La] causa de los asesinatos masivos nazis [no fue] ‘intolerancia’ sino algo más, algo que todavía prevalece virulentamente en algunas partes del mundo y que aún escasamente se comprende: el odio asesino contra los judíos“.

‘El imperativo moral’

Al norte de Texas, en Cincinnati, Ohio, está surgiendo un museo dentro de la parte restaurada del edificio Union Terminal. El Centro para la Educación del Holocausto y la Humanidad pedirá, en parte, a los visitantes que examinen su propio potencial para actuar frente al odio. La historia del Holocausto será localizada haciendo uso de los testimonios de sobrevivientes del área de Cincinnati, de los cuales al menos 1,000 pasaron por Union Terminal después de la guerra.

En Union Terminal en Cincinnati, Ohio, comienza la construcción del Centro para la Educación del Holocausto y la Humanidad, diciembre de 2017 (Berenbaum Jacobs Associates)

El enfoque humanístico del museo, dijo Jacobs, se basa en los hallazgos de la psicología positiva, o en el estudio de las fortalezas que permiten que los individuos y las comunidades prosperen. Las seis fortalezas o virtudes incluyen la sabiduría, el coraje, la humanidad, la justicia, la templanza y la trascendencia. Los relatos de los sobrevivientes del Holocausto, dijo Jacobs, pueden usarse para ayudar a las personas a poner en práctica estas virtudes dentro de ellos mismos.

Según Jacobs, una “brecha” importante en la mayoría de los museos del Holocausto es abordar la cuestión de por qué los tiranos, incluido Adolf Hitler, han encontrado que los judíos son tan amenazantes para sus aspiraciones. Para la exposición permanente a punto de abrir en el museo Shoá de Skopje, Macedonia, Jacobs ayudó a implementar un marco de “historia de un pueblo” que busca, en parte, responder a esa pregunta.

Programado para abrir el próximo mes, el Centro Conmemorativo del Holocausto para los judíos de Macedonia presentará la historia local de los judíos que se remonta a Alejandro Magno, del que se habló en el Talmud. Durante la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas búlgaras alineadas con los nazis trabajaron para deportar a más de 7.000 judíos de Macedonia al campo de exterminio Treblinka, donde fueron asesinados en cámaras de gas.

Conceptualización de una sala en el Centro para la Educación y la Tolerancia del Holocausto de Dallas, donde se relata que Moisés separa el Mar Rojo y otros episodios de la historia judía (Berenbaum Jacobs Associates)

A diferencia de la mayoría de los museos del Holocausto, la exposición de Skopje incluirá contenido sobre los orígenes del judaísmo, incluido lo que Jacobs llama su “sistema radical de moralidad e igualdad”. Si los museos de la Shoá buscan fomentar comportamientos “humanísticos” entre los visitantes, cree Jacobs, la comprensión de los valores fundamentales del judaísmo es un trasfondo esencial.

“Cuando los judíos aparecieron en la historia en medio del mundo pagano, no es de extrañar que todos quisieran matarlos“, dijo Jacobs, refiriéndose a la enseñanza mosaica de que todos los humanos fueron creados a la imagen de Dios.

Al ayudar a los nuevos museos a ubicar el Holocausto en este contexto, Jacobs busca representar lo que llamó “el imperativo moral” de las palabras “Nunca más”. Con el resurgimiento del antisemitismo en Europa y la negación del Holocausto, el legado del período nazi está lejos de haber terminado. El objetivo de la próxima generación de museos del Holocausto, dijo Jacobs, es que la gente “participe en la reparación”, palabras que aparecen en el llamado a la acción del nuevo museo de Dallas para los visitantes.

Hay varios desafíos a la hora de perpetuar la memoria del Holocausto, dijo Jacobs. Además de la negación y distorsión del genocidio, citó a “una población judía joven desposeída y desinteresada” que “no se conmueve con el mismo tipo de cosas”.

Incluso con la proliferación de los museos modernos del Holocausto en América del Norte y en otros lugares, “crear un sentido de responsabilidad” entre los adultos jóvenes sigue siendo desalentador, dijo.

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