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01/02/2018

Iton Gadol

La sinagoga siberiana construida por ex niños soldados regresó a la comunidad judía






Una sinagoga de madera de Siberia que fue construida en 1906 por judíos que fueron secuestrados cuando eran niños y reclutada en el ejército del Zar fue devuelta a la comunidad judía local.

La comunidad judía de Tomsk recibió el año pasado el control de la sinagoga de los soldados, que es una de las pocas sinagogas de madera en todo el mundo. Pero la entrega se completará oficialmente hoy, en una ceremonia a la que asistió Berel Lazar, un rabino jefe de Rusia.

El edificio fue construido por veteranos del ejército, incluidos los que fueron reclutados por la fuerza cuando eran niños. Conocidos como cantonistas judíos, fueron víctimas de una política aplicada de 1827 a 1856 que obligó a las comunidades judías a renunciar a 10 niños mayores de 12 años por cada 1,000 judíos.

Los niños fueron colocados en internados militares y reclutados durante 20 años cuando llegaron a los 18. Además de unos 75 mil cantonistas judíos, la Rusia zarista también tenía al menos 300 mil no judíos.

Pero los no judíos fueron colocados en condiciones de internado a la edad de 17-18 años, mientras que los judíos tenían tan solo 12 años. Josef Mendelevitch, un rabino que en 2010 publicó un libro sobre los cantonistas, dijo que era en parte una política destinada a la conversión los conscriptos judíos en el cristianismo.

Muchos no judíos querían convertirse en cantonistas porque significaba vivienda y comida, pero para los judíos "esto significaba que su mundo se derrumbó porque era imposible practicar el judaísmo y observar sus prohibiciones" en el ejército, explicó.

Los judíos habían sido eximidos de renunciar a sus hijos para convertirse en cantonistas desde 1721, cuando los primeros cantonistas fueron reclutados, hasta 1827. Nuevamente fueron eximidos en 1856.

Muchos cantonistas judíos se convirtieron al cristianismo, pero algunos, incluidos los fundadores de la sinagoga de Tomsk, resistieron la considerable presión de sus comandantes para convertirse, dijo Mendelevitch.

Las autoridades comunistas confiscaron el edificio de dos pisos en 1930, convirtiéndolo en una instalación municipal y más tarde en un complejo de apartamentos. La ciudad en 2013 acordó devolver la sinagoga a la comunidad judía local, que tiene aproximadamente 1.000 miembros, Levi Kaminetsky, el rabino principal de Tomsk y un emisario de Jabad al área.

El municipio luego encontró viviendas alternativas para los inquilinos de los apartamentos y selló el edificio, que actualmente no es seguro para ingresar y cuya infraestructura y fundaciones están en muy mal estado.

La comunidad actualmente está completando la construcción de un centro comunitario judío adyacente a su única sinagoga en funcionamiento. "Para ser honesto, va a ser una lucha renovar y reabrir la sinagoga de los soldados, pero estamos obligados por el deber de asumirlo tan pronto como podamos, para preservar el legado", remarcó Kaminetsky.

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