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09/03/2018

IsraelNoticias, Por: Victor Wishna

La investigación de esta mujer judía salvará millones de vidas




“Estoy muy contenta”, dijo, mostrando otro artilugio en su laboratorio, un adminículo que agita soluciones utilizando una bobina magnética y una barra de metal. “¿Qué tan grandioso es esto?”.

Es bastante grande, sumamente grande. El trabajo que está haciendo Joanna Slusky en la Universidad de Kansas, donde es profesora asistente de ciencias biológicas moleculares y biología computacional, en última instancia, puede salvar millones de vidas.

Una proteína que diseñó parece ser una de las respuestas más prometedoras por el momento a la creciente amenaza de las bacterias resistentes a los antibióticos. Es una plaga que infecta a 2 millones de estadounidenses cada año – más de 23.000 fatalmente, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Algunos funcionarios de salud mundial proyectan que para el año 2050, la resistencia a los antibióticos, si no se controla, podría ser responsable de más muertes en el mundo que todos los tipos de cáncer combinados.

La innovación de Joanna Slusky ganó la atención del Gordon and Betty Moore Foundation con sede en Palo Alto, California, que en noviembre la nombró una de las primeras cinco becarias Moore Inventor. Como tal, ella recibirá $ 825.000 por más de tres años para financiar su investigación, incluyendo $ 50,000 al año de la Universidad de Kansas.

Es un emprendimiento importante para las perspectivas de la salud mundial y un logro notable para la bioquímica judía de 37 años de edad, que nunca se vio a sí misma como una “científico inventor” – un término que confiesa además, haber inventado.

Habiendo crecido en un hogar judío observante en Nueva Jersey, Joanna Slusky sabía desde muy temprana edad que quería ser un científica. Eso es en gran parte gracias a su madre – una física de Bell Labs, que fue una de las primeras mujeres en obtener un doctorado en física en Princeton – que hizo que la ciencia “sonara divertida”, dijo Joanna Slusky a JTA.

Joanna Slusky siempre ha guardado Shabat y kashrut. Dijo que su identidad está determinada tanto por su tradición judía y su trabajo.

El primer trabajo de Joanna Slusky en las ciencias, técnicamente, era como una niñera en edad escolar de los hijos de un profesor de genética molecular. Cuando supo que estaba interesada en la bioquímica, que se puso en contacto con el Dr. Terry Goss Kinzy en la Universidad de Rutgers, en cuyo laboratorio trabajó durante dos veranos.

A partir de ahí, después de obtener un título en química de Princeton, para nutrir aún más su compromiso con el aprendizaje judío pasó un año en el Instituto de Educación Judía Drisha en el Upper West Side de Manhattan. Luego siguió un doctorado en bioquímica y biofísica molecular de la Universidad de Pennsylvania, seguido por el trabajo post-doctoral en la Universidad de Estocolmo de Suecia y el Centro del Cáncer Fox Chase de Filadelfia. Se incorporó a la Facultad de la Universidad de Kansas en 2014.

En el trayecto, Joanna Slusky descubrió el diseño de proteínas, que es el estudio – y la aplicación – de la relación entre la secuencia de aminoácidos y estructuras de proteínas 3-D resultantes. Poco después de establecer su laboratorio en K.U, mientras investigaba lo que ella llama una pregunta “científicamente interesante” acerca de las interacciones proteína-proteína, creó una nueva proteína, pero finalmente la dejó a un lado.

Debido a lo que algunos consideran la sobreprescripción y el uso excesivo en la agricultura, los antibióticos actuales están presentes en el agua y el suelo, donde las bacterias pueden desarrollar resistencia. Mientras que algunos resisten debido a la mutación de las proteínas diana de las bacterias o la modificación del propio antibiótico, el problema más amplio es cuando un antibiótico no puede alcanzar su objetivo debido a algo que se llama una “bomba de flujo” – esencialmente una proteína que expulsa a los antibióticos justo afuera a través de la membrana de las bacterias. La proteína de Joanna Slusky desactiva esa bomba.

Ella no es la primera en intentar esto, pero los esfuerzos anteriores se han centrado en diferentes proteínas en la bomba de flujo, a menudo con resultados tóxicos. Lo que distingue a esta proteína es que se dirige a la membrana externa de la bacteria – una característica ausente de todas las células humanas, que por lo tanto no son vulnerables a un ataque intencional. Por lo tanto, la proteína de Joanna Slusky debe ser no tóxica y más potente contra las bacterias.

La convocatoria de la Fundación Moore – establecida por el co-fundador de Intel Corp. Gordon Moore – se produjo poco después del avance de Slusky. Los fondos permitirán a Joanna Slusky ampliar su laboratorio, mientras que la publicidad podría recoger un mayor interés y recursos, ayudándola a establecer datos suficientes para preparar la proteína para ensayos clínicos – y posiblemente un tratamiento aprobado y efectivo dentro de 20 años.

En cualquier caso, Slusky sabe que hay mucho trabajo por delante – aunque, por supuesto, no en Shabat, que ella y su familia observan. Slusky y su esposo, David, profesor asistente de economía en la U.K, y su hija son miembros activos de su sinagoga conservadora en Kansas City.

El último Shavuot, Joanna Slusky dio una clase de Torá y ciencia. Entre muchos temas, se refirió a la filosofía de Abraham Joshua Heschel de “asombro radical” en el mundo milagroso, natural que nos rodea.

Slusky dijo que es la ciencia lo que le da esa sensación de asombro – si se trata de la enseñanza de manera informal entre los estudiantes e investigadores de su personal, para ayudar a una sala llena de estudiantes de licenciatura a descubrir la bioquímica, por primera vez, o trabajar solo en el laboratorio.

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