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06/06/2018

Enlace Judío México- por Larry Luxner (The Times of Israel)

Desde el otro extremo del mundo, un grupo corre a preservar patrimonios judíos de Medio Oriente




Incluso en la época de los primeros imperios musulmanes en el siglo VII, los judíos ya llevaban establecidos en tierras árabes varios cientos de años.

Comunidades vibrantes florecieron en todo Medio Oriente, con sinagogas salpicando los horizontes de las principales ciudades desde Argel hasta Alepo.

Con el tiempo, los judíos acumularon un extenso legado cultural: un cementerio en Sudán; Inscripciones en hebreo en Iraq; fortalezas ocultas de los antiguos israelitas en Arabia Saudita. Sin embargo, alrededor de la época del establecimiento de Israel en 1948, las cosas empeoraron dado que los judíos se vieron obligados a huir de los países de mayoría musulmana.

Ahora, a medida que el cambio climático, el desarrollo humano y el terrorismo amenazan con aniquilar lo que queda, una organización sin fines de lucro se apresura a salvaguardar este legado antes de que sea demasiado tarde.

Desde 2010, Diarna (“nuestro hogar” en judeoárabe) con sede en Boston ha utilizado lo último en tecnología de mapeo digital 3-D junto con becas tradicionales y entrevistas orales para documentar más de 2.500 sitios judíos en Medio Oriente y África del Norte.

Muchos de estos sitios se encuentran en Marruecos (460), Irak (352), Argelia (320), Yemen (301), Túnez (231) y Siria (63).

“Cuando hablo de fortalezas judías en Arabia Saudí, recibo miradas inexpresivas. Pero esto pone de relieve una historia olvidada y también la naturaleza sensible del trabajo que estamos haciendo“, dijo Jason Guberman, cofundador y coordinador de Diarna.

“Este es un proyecto histórico. No nos involucramos en la política de la región. Nos enfocamos en identificar y documentar sitios, y en recopilar datos“, dijo.

Guberman, entrevistado durante un reciente viaje de conferencias al área de Washington, DC, dijo que el concepto detrás de Diarna tomó forma hace 10 años. Fue estimulado por su graduación temprana de la universidad y un vago deseo de contar la historia de la judería de Medio Oriente fuera de Israel.

“Un amigo que acababa de regresar de Marruecos dijo que su hija tenía raíces judías allí, y le preocupaba cómo se relacionaría con su herencia judía, ya que los sitios estaban en descomposición y siendo destruidos“, recordó Guberman.

“Comenzamos a pensar cómo podríamos preservar este patrimonio y hacerlo accesible. Luego abordamos la idea de utilizar Google Earth para identificar y documentar sitios. Teníamos dos computadoras portátiles, una con Google Earth y otra que se conectaba a imágenes. Con ese año sabático ante mí, y esta red loca de amigos en todo Medio Oriente, nos lanzamos en agosto de 2008“, dijo Guberman.

Al cabo de un año, Diarna fue nominada para el Slingshot Fund, que anualmente reconoce los 50 mejores proyectos judíos en América del Norte. Ganó de nuevo en su tercer año.

“Notaron la eficiencia de nuestro equipo de voluntarios, que contribuía anualmente con $ 150,000 a $ 200,000 en trabajo gratuito“, dijo Guberman, quien también es director ejecutivo de la Fundación Sephardi Americana (ASF). “Muchos de nuestros investigadores sobre el terreno han estado haciendo esto por la bondad de sus corazones“.

En un día cualquiera, el tamaño del equipo de Diarna varía en tamaño de 15 a 20 investigadores y voluntarios. Guberman dijo que su objetivo es identificar sitios judíos: sinagogas, escuelas, cementerios y similares. Luego, él aspira a “construir datos relacionados, lo que ha llegado a incluir modelos 3D, panoramas y cualquier multimedia que podamos usar para brindar acceso a estas comunidades“.

Pero este trabajo a menudo tiene un precio. Uno de los investigadores de Diarna fue gaseado con cloro en Sinjar, Iraq, mientras trabajaba en un proyecto no relacionado para documentar abusos contra los derechos humanos por parte del Estado Islámico (IS) contra etnias yazidíes.

En casos menos extremos, los voluntarios de la organización a veces son hostigados e intimidados por hacer preguntas delicadas sobre temas que los funcionarios locales preferirían no discutir.

Un ejemplo es Libia, cuya otrora floreciente comunidad judía data de la destrucción del Templo de Salomón, cuando los judíos escaparon de los romanos hacia el oeste, llevando piedras de Jerusalén, atravesando el desierto hacia el norte de África. A principios del siglo XX, aproximadamente una cuarta parte de los habitantes de la capital de Libia, Trípoli, eran judíos.

Pero en 1967, después de la Guerra de los Seis Días, esa comunidad fue expulsada.

Bajo el papel tiránico del general Muammar Gaddafi, Libia fue hostil con los judíos e Israel y hoy, ni un solo judío vive allí, al menos no abiertamente. Esto hace que la tarea de documentar las ruinas de la sinagoga Dar al-Bishi de Trípoli sea particularmente desafiante.

Las cosas cambiaron después del derrocamiento del hombre fuerte en 2011.

“Esperábamos encontrar a alguien yendo a Libia, pero bajo el régimen de Gaddafi, no mucha gente iba allí. La única otra forma fue trabajar con la gente en el terreno, pero no pudimos conseguir informantes locales“, dijo Guberman.

“Todos estaban demasiado asustados, pero en el momento menos favorable durante la guerra civil, alguien se puso en contacto con nosotros -un periodista internacional de una importante agencia de noticias- y nos dijo que acababa de descubrir la historia judía“, dijo.

“Procedimos a tener una conversación de Skype muy extraña. Estaba rodeada por los cuidadores de Gaddafi, pero no estaban controlando el tráfico web, así que pude enviarle un viejo mapa italiano. Entonces no oí nada por un tiempo.

“Pero ella tomó fotos y llegó a la sinagoga. La única forma de entrar era por un agujero en la pared. Ella entró y salió. Entonces la gente de Gaddafi confiscó su cámara, pero en realidad había tomado fotos en su teléfono inteligente para que todas las imágenes estuvieran a salvo“, dijo Guberman.

Siria, como Libia, tiene una rica historia judía, pero ha sido destrozada por la guerra civil.

Tanto el oscuro santuario del rabino Yehuda ben Betera como un cercano cementerio judío se encuentran en la ciudad nororiental de Qamishli, que se extiende a ambos lados de la frontera sirio-turca.

Muy deteriorado desde la década de 1930, la estructura de ladrillos de barro que contiene los restos del rabino de la era del Segundo Templo ha empeorado aún más en los últimos 20 años, de acuerdo con fotos recientes. Poco queda de eso hoy.

Según rumores no verificados, durante un tiempo a fines de la década de 1980 los judíos en Damasco simularon su propia muerte y solicitaron el entierro en Qamishli para poder cruzar la frontera hacia Turquía, dijo Guberman.

Lamentablemente, la famosa sinagoga Eliyahu Hanavi en Damasco, con su elegante patio y su ornamentado interior, recibió un impacto directo y ha quedado totalmente aniquilada por la guerra civil.

“Los rebeldes afirmaron que el régimen de Assad la destruyó en 2014, mientras que el régimen dijo que los rebeldes lo hicieron mientras Assad intentaba proteger la sinagoga. En algún momento, fue saqueada, y no sabemos qué pasó con las hermosas decoraciones interiores. Sin embargo, un árbol en el patio todavía sigue en pie“, dijo Guberman.

Dijo que Khaybar de Arabia Saudita es su sitio favorito de todos. Ubicada en la fértil región de Hejaz, a unas 95 millas (153 kilómetros) al norte de Medina, supuestamente alberga siete u ocho fortalezas mencionadas en el Hadith que albergan a unos 20.000 judíos que huyeron allí después de una disputa con el Profeta Mahoma.

“Utilizando Google Earth, hemos identificado lo que creemos que son las siete fortalezas“, dijo Guberman. “A raíz de la batalla, Mahoma le dio a la comunidad judía una opción: podían quedarse y pagar un impuesto, o podían convertirse, o podían irse. Según lo que sabemos, las personas eligieron todas esas opciones“.

“Hoy, aunque los judíos no recuerdan el sitio, está muy politizado. Hezbolá tiene cohetes llamados Khaybar que lanzaron contra Israel. Incluso hay un eslogan: ‘Judíos, recuerden Khaybar. El ejército de Mahoma volverá’“, dijo.

Esto, dice Guberman, atestigua el hecho de que hubo una vez una comunidad judía vibrante y adinerada en Arabia Saudita en tiempos de Mahoma. Ese sitio, de hecho, ahora es preservado por el gobierno saudí.

El presupuesto anual de Diarna es de menos de $ 100,000, aunque Guberman dice que es en gran parte un esfuerzo pro bono. Curiosamente, la mayoría de los voluntarios de campo de la organización no son judíos.

“Ahora tenemos varias expediciones en curso en toda la región, pero hemos priorizado las historias orales“, dijo Guberman, cuyo equipo realizó solo 330 entrevistas el año pasado.

“Nos estamos quedando sin tiempo en países como Libia, Iraq y Yemen. Mucha gente vino de Trípoli, Bengasi o Bagdad, pero no tantos de ciudades más pequeñas. Puede que solo quede una persona en un pueblo en particular, y tenemos que encontrar a esa persona y compartir esos recuerdos antes de que sea demasiado tarde“, dijo.

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